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La elección entre un suelo radiante o radiadores

Al momento de la instalación de un sistema de calefacción nos surgen muchas dudas y entre las más particulares encontramos la duda de los usuarios de si instalar un suelo radiante o radiadores para la vivienda. La elección del mejor sistema no es tarea fácil ya que ambos sistemas se podrán adecuar mejor a las diferentes necesidades. Los dos sistemas de calefacción tienen diferentes características, ventajas y desventajas que vale la pena comparar y lograr en este caso la mejor elección para el usuario final. Debemos dejar antes que nada en claro que, el suelo radiante y los radiadores pueden ser tanto sistemas por agua, como eléctricos y, que además, ambos pueden resultar una buena elección para nuestra vivienda.
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Fuente de la imagen: ©saeta - Fotolia.com

Radiadores y suelo radiante: diferencias y tipos

Los radiadores son uno de los equipos más instalados en la actualidad en España y actualmente se pueden conseguir en muchas variaciones. Así todo, el suelo radiante es una gran alternativa en la actualidad. Cada vez son más los usuarios que se deciden por instalar este sistema en sus nuevas viviendas y están ganando gran terreno en el mercado español. A pesar de que ambos sistemas por lo general utilizan agua caliente para la calefacción de las estancias, su funcionamiento es bastante diferente y a continuación te queremos explicar un poco su funcionamiento y características.

Suelo radiante de agua y eléctrico

Este tipo de calefacción consiste en la emisión de calor por parte del agua que circula a través de los tubos embudados que están instalados en el suelo en la placa de hormigón conformada por este. Con el suelo radiante se logra una superficie de calefacción muy amplia debido a la instalación de gran cantidad de tubos en la placa del suelo. En la época de frío el agua corre a través de las tuberías pero a baja temperatura 30 a 40 grados centígrados y aporta el calor suficiente para lograr el confort necesario dentro de las estancias. La ventaja de funcionar con agua a baja temperatura lo hace óptima para funcionar en conjunto con una bomba de calor, este tipo de bombas de calor aprovechan la energía térmica del aire y son equipos que consumen poca energía y a la vez se trata de una energía renovable.

El funcionamiento de este tipo de suelo es bastante similar al anterior, pero se diferencia al funcionar con resistencias y no con agua caliente. Este tipo de suelo radiante logra el confort necesario en el hogar pero tienen la desventaja de que el consumo de energía eléctrica es bastante y por lo tanto afecta al usuario final en las facturas a fin de mes.

Calefacción con radiadores de agua caliente y eléctricos

Es muy común encontrar en la mayoría de los hogares españoles radiadores que funcionan con agua caliente anteriormente calentada por una caldera de gas y que se distribuye directamente a los mismos a través de las tuberías instaladas dentro de las habitaciones. Los radiadores tradicionales de aluminio o acero necesitan que el agua que circula por su interior tenga una temperatura promedio de entre 70 y 80 grados centígrados para poder suministrar el calor necesario dentro de las habitaciones. Sin embargo, no debemos olvidar que en la actualidad existen los radiadores de baja temperatura que también pueden funcionar con una bomba de calor y aprovechar el bajo consumo que estas aportan.

Los radiadores eléctricos funcionan con un sistema de resistencias y son muy fáciles de instalar y no necesitan de obras. Este tipo de radiadores tienen un consumo mayor de energía ya que funcionan con la corriente que aporta una red eléctrica lo que los hace menos atractivos que los radiadores de agua caliente.

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Beneficios de cada sistema

  • Suelo radiante de agua caliente:

1- Sistema bastante eficiente: reparte el calor dentro de las viviendas de una forma muy confortante y garantiza llegar a todos los rincones de la misma muy uniforme.

2- Bajo consumo: al no necesitar agua muy caliente para poder funcionar, el consumo es menor en comparación con los radiadores.

3- No ocupan espacio: al estar instalado en el suelo cubierto, no se necesitará de espacio extra para algún otro equipo.

4- Inversos: pueden calentar e incluso ser utilizados para la opción de enfriar las estancias.

  • Radiadores de agua caliente:

1- Sistema económico: por lo general suelen ser equipos mucho más económicos que otros equipos y los precios varían según la potencia de los mismos pero son igualmente económicos.

2- Alcanzan rápidamente la temperatura necesaria: son equipos que suelen calentar muy rápidamente ya que por lo general están hechos de aluminio y funcionan con agua caliente de bastante temperatura.

3- Encendido: son equipos de muy fácil funcionamiento, el encendido y apagado es muy sencillo en comparación con el del suelo radiante.

    Suelo Radiante Radiadores de agua
    • Generan calor en las habitaciones de una forma muy uniforme
    • Se pueden comprar por precios realmente económicos.
    • El calor es bastante agradable
    • Se pueden prender y encender cuando se quiere sin necesidad de esperar mucho tiempo.
    • Consumen poca energía ya que trabajan con poca temperatura
    • Calientan muy rápidamente ya que funcionan con agua caliente de alta temperatura.
    • Se pueden utilizar en invierno en modo de calefacción y en verano en modo de climatización
    • Encendido y apagado fácil

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¿Es viable combinar suelo radiante con radiadores?

Muchos usuarios se preguntan si es posible combinar el suelo radiante con radiadores y las respuesta es que sí. Sí, se pueden combinar ambos sistemas de calefacción siempre y cuando la caldera tenga la potencia suficiente. Para la instalación del resto de la vivienda, se distribuirá desde un armario o registro de colectores y, desde ese punto es dónde hay que derivar la instalación a la planta sótano.

Son muchos los hogares que tienen instalado suelo radiante en las habitaciones principales y en las demás radiadores de agua caliente, lo que puede ser de gran ayuda con el ahorro de energía. Ya que los radiadores o el suelo radiante solamente se utilizarían cuando fuese necesario. La instalación de ambos sistemas es mucho más costoso ya que se necesitará de obras para el suelo radiante y la compra de radiadores extras para las demás habitaciones y la caldera debe contar con una buena potencia o posiblemente sean necesarias dos según la cantidad de metros cuadrados que tiene la vivienda.

Debemos tener en cuenta que los radiadores que se pongan tienen que ser de baja temperatura para no influir en la diferencia de temperatura de salida prefijada de la caldera ya que el suelo radiante trabaja a una temperatura inferior que los radiadores convencionales. De la misma manera serian comandados a través de los circuitos de los colectores de suelo para que se puedan graduar a través de los caudalimetros para regular su caudal, siendo aconsejable en el sótano incluir una válvula de presión diferencial.

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¿Se puede combinar el suelo radiante con otros sistemas de calefacción?

Al adquirir o renovar una vivienda, somos muchos los que pensamos en los diferentes sistemas de calefacción. El suelo radiante suele resultar una gran opción en la mayoría de los casos pero no debemos olvidar que se trata de una instalación mucho más compleja y costosa que otras. Sin embargo no necesariamente se debe realizar la instalación del suelo radiante en todas las estancias del hogar sino en unas cuantas y combinarlas con otros sistemas para lograr la calefacción perfecta. El suelo radiante se presta para ser combinado principalmente con los radiadores y se recomienda la utilización de una caldera para el suministro del agua caliente. Pero el suelo radiante también es combinable con sistemas de radiadores eléctricos, bombas de calor, e incluso sistemas inversos que funcionen directamente con redes eléctricas. Muchos expertos recomiendan suelo radiante y radiadores de baja potencia que funcionen con bombas de calor que utilizan el aire para producir la energía necesaria.

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Para que tipo de viviendas y zonas de España se recomienda cada sistema

Una de las características que distinguen al sistema de suelo radiante de los radiadores e incluso de otros sistemas es su alta inercia térmica. Con lo que queremos decir, que después de haberlo encendido tarda bastante en calentarse y de la misma forma enfriarse. Esto puede resultar una ventaja bien sea positiva o negativa dependiendo de los hábitos del usuario dentro de la vivienda. Una instalación de suelo radiante es conveniente para aquellos espacios en los que su utilización se haga de forma continuada o en zonas muy frías donde siempre conviene mantener una temperatura mínima. Para viviendas en zonas templadas en las que el uso de la calefacción va a ser puntual, por ejemplo sólo unas horas al día (de 7 de la tarde a 8 de la mañana), es más recomendable instalar y trabajar con radiadores. Para las casas grandes con habitaciones con amplias dimensiones, el suelo radiante también puede resultar una buena opción, sin embargo para casas con habitaciones pequeñas, los radiadores producirán el calor necesario y aportarán el confort requerido.

Este artículo ha sido redactado por: Christian Abele, redactor www.HogarSense.es