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¿Es la calefacción por infrarrojos una buena opción?

Al momento de la elección de un sistema de calefacción son muchas las personas que buscan opiniones sobre la calefacción mediante infrarrojos, una tecnología aún desconocida por muchos de nosotros. De hecho, se trata de la tecnología de emisión térmica menos conocida. Por esta razón, es importante saber con un poco más de lujos de detalles acerca de la calefacción por infrarrojos o también conocida como estufa de infrarrojos o radiadores de infrarrojos. En el siguiente artículo te ayudaremos a entender las siguientes cuestiones: ¿Qúe es la calefacción por infrarrojos? ¿Cómo funciona? ¿Es un calefactor de bajo consumo? ¿Es más eficiente que un calefactor clásico?...
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¿Qué es la calefacción por infrarrojos?

Si hablamos desde el punto de vista científico, podemos decir que el calor infrarrojo es aquél que se transmite por la radiación de las ondas que se encuentran a la izquierda de la luz visible (infrarrojos). La radiación infrarroja, o radiación IR es un tipo de radiación electromagnética y térmica. Por tanto la calefacción mediante infrarrojos consiste en la emisión de rayos inofensivos que calientan directamente los objetos sólidos como paredes, suelos, muebles e incluso a las personas. A diferencia de los sistemas de calefacción tradicionales, donde la mayoría,por lo general, lo que hace es generar aire caliente por convección: calentar el aire y hacerlo circular en la estancia.

Los rayos que emite la calefacción por infrarrojos se pueden distinguir en 3 tipos diferentes según la longitud de la onda: corta, media y larga. Los rayos de onda corta o alta frecuencia son los que producen una luz roja cuando están en funcionamiento. Mientras que los rayos de onda media se calientan a 900 ºC, lo que es adecuado, sobre todo, para el secado de objetos. Para terminar, las ondas largas sirven para el calentamiento de interiores, donde se presenta un nivel bajo de calor y se necesita un tiempo de precalentamiento.

En definitiva, los expertos afirman que la calefacción por infrarrojos, se trata de la calefacción más ecológica existente, ya que no genera emisiones de CO2 a la atmósfera, y a su vez la vida útil es mucho más elevada si lo comparamos a cualquier otro tipo de calefacción. Pero ¿por qué? Al ser elaborados con materiales reciclables en un 95% cuida no solamente de tu hogar sino a la vez del medio ambiente.

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¿Cómo funciona la calefacción por infrarrojos?

Antes de entrar en más lujos de detalles acerca del funcionamiento de la calefacción por infrarrojos, es recomendable recordar el funcionamiento de cualquier calefacción. La mayoría de los sistemas de calefacción tienen como fin calentar los espacios o estancias utilizando el aire como transición del calor (convección). Por esta razón, las personas no abren las puertas o ventanas al momento de utilizar la calefacción, ya que si se hiciera se saldría el aire y con él el calor acumulado en la estancia o habitación. Sin embargo, el aire caliente al final siempre sube en dirección al techo y es aquí cuando se pierde el confort deseado, traduciéndose en que constantemente debemos calentar el aire y nuevamente consumir energía.

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Fuente de la imagen: ©Ingo Bartussek - Fotolia.com

Ahora bien, el calor por infrarrojos no se transmite a través del aire, sino que lo hace por ondas infrarrojas. Más comúnmente conocidas como "calor radiante". El techo, paredes, suelo, muebles etc. son los responsables de acumular el calor y posteriormente desprender este calor lentamente para mantener las habitaciones o estancias calientes durante mucho tiempo. Son muchos los fabricantes de calefacción mediante infrarrojos que al momento de explicar el funcionamiento antes mencionado, lo comparan con el mismo proceso que imita el sol al calentar el planeta tierra. Ya que no debemos olvidar que el sol también utiliza las ondas infrarrojas para calentar la Tierra.

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¿Qué beneficios ofrece la calefacción por infrarrojos?

  • Seguridad y salud

Es una de las cosas a tener en cuenta en los sistemas de calefacción. Al hablar de la calefacción infrarroja, hablamos de una calefacción muy segura ya que controla el calor lo suficiente y necesario y descarta cualquier tipo de incendios o quemaduras. Pero no solamente es segura, sino que a la vez es muy sana para los seres humanos. Ya que no acarrea ningún tipo de problemas para las personas que tengan problemas respiratorios. Mientras que en el caso de los otros sistemas de calefacción podría llegar a resultar un problema.

  • La calefacción infrarroja sorprende por sus diseños

Este tipo de calefacción se presta para tener equipos con diseños muy variados y creativos. Se pueden encontrar muchos diferentes, incluso paneles infrarrojos que cuentan con espejos o incluso pizarras. Los fabricantes de la calefacción infrarroja intentan día a día innovar con sus equipos y esto puede resultar muy atractivo para los usuarios o compradores finales.

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Eficiencia de la calefacción infrarroja

Es sabído que la calefacción por infrarrojos supone un ahorro económico y energético si la comparamos con otros sistemas tradicionales. Sin embargo en este ámbito hay una división en cuanto a dos opiniones:

  • Los fabricantes argumentan que el sistema es eficiente ya que no calienta el aire sino los materiales directamente.
  • Por otro lado existe la opinión de que el sistema de calefacción por infrarrojos al encontrarse conectado a la corriente eléctrica no se puede considerar del todo eficiente. Y además afirman que su optimazación económica es gracias a que se trata de un equipo 5 veces menos potente que cualquier otro calefactor de los que podemos encontrar en el mercado.

La OCU en el pasado afirmó que la calefacción por infrarrojos no es uno de los sistemas mas eficientes a la hora de querer calentar las habitaciones o estancias de tamaño medio o grandes. Ya que se requiere de que el sistema este encendido durante muchas horas o contar con muchas placas. Por otro lado, también afirma que si el invierno es muy fuerte o muy frío podría resultar buena opción solamente para habitaciones pequeñas o en los cuartos de baño. La calefacción por infrarrojos permite un gran ahorro tanto económico como energético. Son muchos los fabricantes que lo afirman a través de una estimación del ahorro de energía que proporcionan los productos que ellos fabrican. Aun así queremos aclarar que también depende de otros factores en los que podemos encontrar por ejemplo el aislamiento térmico de la fachada.

Si hacemos una comparación entre tres de las empresas enfocadas en este tema, encontramos diferentes afirmaciones. Hearart asegura que los costes que se derivan con un sistema de calefacción por infrarrojos, apenas supone un coste de 9 € anuales por metro cuadrado. Esto se puede traducir en que se logra un ahorro de hasta un 50 % en comparación con otros sistemas de calefacción tradicionales. Por otro lado, la firma Heat4All ICONIC afirma que con sus paneles es posible lograr hasta un 70 % de ahorro energético y monetario en comparación con otros sistemas de calefacción existentes en el mercado. Para terminar, IR-RADIANT especula un poco más en cuanto a sus sistemas de calefacción mediante infrarrojos y se atreven a asegurar que es posible ahorrar hasta un 80 % en los costes de la factura de la luz.

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Ventajas de la calefacción por infrarrojos

Ventajas de la calefacción por infrarrojos ¿Por qué?
Es uno de los sistemas más seguros
  • No utiliza ningún combustible y no existen riesgos de explosiones.
Una de los sistemas de calefacción más económicos
  • Los expertos consideran que se trata de uno de los sistemas más económicos del mercado.
  • No necesita de combustible pero si que tiene un consumo eléctrico.
Mucho más modernos
  • No necesita de radiadores.
  • Se puede innovar más con las placas que refractan el calor.
  • En la mayoría de los casos son espejos o hasta pizarras.
No afectan la salud
  • Es la más saludable ya que solo canaliza el calor sin ningún tipo de combustible

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Instalación y precios de la calefacción por infrarrojos

Este tipo de calefacción consta de tres elementos: un panel del cual salen todos los rayos infrarrojos, un termostato que se encarga de controlar la temperatura y la conexión eléctrica que se encarga de alimentar el sistema La instalación de la calefacción por infrarrojos es bastante sencilla y no requiere de muchos conocimientos en la materia Se debe colocar los paneles infrarrojos en las paredes o directamente en el techo y se hace con una perforación en el lugar a colocar, tal cual como lo haríamos con un cuadro. Este tipo de sistema existe tanto para el exterior como para el interior de las viviendas.

En los dos casos los conductores del calor son las paredes, por lo mismo las placas infrarrojas siempre son instaladas en las paredes o en el techo y de esta forma obtener el máximo rendimiento de dicho sistema. Al momento de su instalación no debemos olvidar que las placas requieren de alimentación por red eléctrica, por lo cual se debe contar con un enchufe cercano a las placas infrarrojas a instalar. En España es un sistema que no esta muy difundido, sin embargo son muchos los hogares que se encuentran en zonas donde las condiciones atmosféricas no son muy duras (inviernos muy fríos) que cuentan con este tipo de instalación y le logran sacar un gran provecho.

En lo que se refiere al precio, a pesar de que pueden presentar variaciones, nos podemos guiar por diferentes ejemplos. Dichos precios dependerán mucho de las estancias que deseamos calentar, del fabricante y de los sistemas que quiera tener el usuario final. La OCU nos aporta en modo orientativo los siguientes datos. Los paneles bajo mesa rondan entre los 150-200 € y los de bajo techo entre los 280 y 620 €. Ambos precios dependiendo de las dimensiones.

Este artículo ha sido redactado por: Christian Abele, redactor www.HogarSense.es