Estufa de parafina, ¿es segura?

11 de enero de 2023
¿Cómo funciona una estufa de parafina? Para conocer como es el funcionamiento de la estufa de queroseno, los diferentes modelos que existen y sus ventajas, hemos preparado este artículo. Así sabrás distinguir entre una estufa a mecha y una de láser y cuál es más segura. Una gran característica es su reducido tamaño, que hace de este sistema de calefacción muy versátil y cómodo. Sigue leyendo y lo sabrás todo sobre ellas, también como obtener los consejos de profesionales.
Marcos Carbonell
Artículo escrito por:
Marcos Carbonell para www.HogarSense.es
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CalefacciónEstufas ↳ Estufas de parafina

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Fuente de la imagen: ©Hogarsense.es


¿Qué es una estufa de parafina?

Una estufa de parafina es un sistema de calefacción autónomo, que sirve para calefactar estancias o habitaciones de forma individual. También se la llama estufa de queroseno en algunos países, por lo que no debemos creer que son otro tipo de estufas.

La estufa de parafina suele ser de reducidas dimensiones y poco peso, por lo que son fácilmente desplazables de una habitación a otra. Tiene la particularidad de poder calentar las estancias de forma rápida y económica. Las actuales estufas a parafina disponen de modernos sistemas de seguridad.

Sin embargo, no es recomendable su uso en dormitorios, estancias para niños o en espacios pequeños y cerrados. Debemos recordar que en un sistema de calefacción por combustión y es necesaria una correcta ventilación o renovación del aire.

En cambio, para habitaciones con buena ventilación y espacios abiertos, estos tipos de estufas son uno de los sistemas de calefacción más eficaces. Además, podemos emplear una estufa de parafina como un sistema de calificación primaria y en algunos casos, como un sistema de apoyo a la calefacción principal.

¿Qué es la parafina?

La parafina o queroseno es el combustible que consume este tipo de calefacción. Pertenece al grupo de los hidrocarburos alcanos y se genera a partir del petróleo, del carbón o de rocas bituminosas. Los expertos la catalogan como un combustible más seguro que el gas y no presenta riesgo de explosión. Además, para que empiece a arder necesita alcanzar más de 60 °C.

¿Es la parafina y el queroseno lo mismo?

Sí, la parafina y el queroseno son exactamente lo mismo. Y a pesar de que nos puedan mencionar ambos tipos de estufas (parafina o queroseno), debemos tener en cuenta que se trata del mismo sistema de combustible para calefacción.

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Tipos de estufas de parafina

Al comprar una estufa de parafina encontramos en el mercado dos tipos diferentes de ellas:

Estufa de parafina láser o electrónica

La estufa de parafina electrónica necesita de alimentación eléctrica mediante un enchufe tradicional. Esto hace que pueda disponer de muchas funciones de control y encendido automático. También se las llama estufas a parafina de láser. Este nombre se les da porque algunos modelos disponen de un sistema láser que precalienta el queroseno antes de su encendido. De esta forma, es mucho más fluido, con lo que aumenta su capacidad para proporcionarnos calor.

Estos equipos de calefacción suelen disponer de un pequeño ventilador que ayuda a la circulación del aire, mejorando el efecto de convección para distribuir el calor más rápidamente. Además, pueden disponer de un termostato que controla la temperatura de manera que mantiene automáticamente el calor del ambiente a un valor marcado por nosotros.

Estufa de parafina de mecha

Este modelo de estufa de parafina es totalmente manual. A pesar de ello, también tiene sus ventajas. Por un lado, al no necesitar electricidad, tiene la propiedad de adaptarse mejor a diferentes sitios con más facilidad. Además, estos modelos de estufa a parafina suelen ser más sencillos de manejar y muy fiables.

El encendido de la parafina se realiza mediante un sistema piezoeléctrico, generalmente con cristales de cuarzo. Estos producen una leve chispa al ser sometidos a una vibración, a través del pulsador de encendido. De este modo no se necesitan cerillas, ni otro tipo de accesorio para producir la llama inicial. De todos modos, si el encendedor fallase, aún tenemos la posibilidad de utilizar cerillas para encender la estufa de parafina de forma tradicional.


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¿Cómo funciona una estufa de parafina?

La estufa a parafina tiene un funcionamiento muy similar a la estufa de gas catalítica. Porque el encendido a la quema del combustible se produce de manera semejante. Esto lo podremos comprobar con la demostración que nos realicen al comprar una estufa de parafina nueva.

Además, ambos están en forma líquida inicialmente, tanto el butano como la parafina son líquidos. Aunque se diferencian en que el butano al liberarse se vaporiza por sí solo, en cambio, la parafina tenemos que calentarla un poco para que se evapore.

¿Cómo se enciende una estufa de parafina?

Es decir, primero, la parafina sube por la mecha por capilaridad. Esta propiedad de los fluidos hace que puedan desplazarse a través de pequeños tubos o por los tejidos. Al igual que se nos mojan los pantalones hasta cierta altura en días de lluvia, solo con que se moje la parte más inferior.

El segundo paso es encender la mecha. Durante este proceso, que dura varios segundos, la parafina se calienta y pasa a estado gaseoso. De forma técnica, podemos decir que realiza el proceso de gasificación de la parafina.

Por último, el gas generado al evaporarse la parafina se quema y va calentando el aire. De forma natural se crea una corriente de aire al ascender el que está caliente aportando calor por convección. Además, los objetos cercanos también reciben calor por radiación directa de llama. Es por ello que la estufa a parafina funciona de forma similar a una estufa catalítica de gas.

¿Son seguras las estufas de parafina?

Una estufa de parafina moderna dispone de diversos elementos de seguridad, sobre todo las electrónicas o de láser. Al tener un encendido automático, el control de la temperatura y la llama son mucho más fiables que en el modo manual. Además, muchos modelos incorporan elementos de control anti-vuelco que evitan el derrame de la parafina y un posible incendio.

También incorporan sistemas de “paredes frías”, por el cual todas las paredes de la estufa están a temperatura ambiente, evitando que los niños al tocarla se quemen. Las estufas a parafina de láser disponen de un pequeño microprocesador que controla la combustión y ajusta de forma automática la temperatura.

Por otro lado, todos los modelos de mecha incorporan un sistema que corta el suministro del combustible cuando se detecta la ausencia de la llama. De modo que no se libere al ambiente el gas de la parafina que podría causar un incendio o incluso una explosión.

También incorporan el corte de combustible o gas de parafina para evitar la contaminación del aire. De esta manera se evita la intoxicación de las personas por respirar aire cargado de monóxido de carbono, que produce ausencia de oxígeno.

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Ventajas y desventajas de la estufa de parafina

Al igual que todos los sistemas de calefacción y tipos de estufas, las de parafina o queroseno nos aportan una serie de beneficios, pero a la vez algunos inconvenientes que debemos tener en cuenta.

Beneficio ¿Por qué es interesante una estufa de parafina?
Sin instalación ✓ Una estufa a parafina no necesita ninguna instalación.
✓ Únicamente es necesario un enchufe en el caso de los modelos eléctricos o de láser
Económicas ✓ El precio de una estufa de parafina va desde los 120 € a los 900 € aproximadamente*
Autónomas ✓ Al no tener ningún tipo de instalación podemos desplazar una estufa de queroseno allá donde la necesitemos. Solo necesitaremos un enchufe en el caso de las eléctricas.
Rapidez ✓ Al calentar tanto por convección como por radiación se necesita muy poco tiempo para calentar una habitación
Facilidad de uso ✓ La estufa a parafina es sencilla de usar y fácil de manejar
Transportable ✓ Una estufa de queroseno es pequeña y de peso reducido, lo que nos permite llevarla con facilidad donde la necesitemos

* Precios de estufas a parafina orientativos


Inconveniente Desventajas presenta una estufa a parafina
Olor ❌ A pesar de disponer de diferentes filtros anti-olor, la estufa de parafina suele desprender una exhalación algo desagradable. Por ello se necesita una correcta ventilación de la estancia.
❌ Sin embargo, esto solo ocurre al rellenar el depósito. Ya que una vez en funcionamiento la correcta combustión evita esos olores
Espacios abiertos ❌ La estufa de queroseno se recomienda para espacios abiertos, puesto que en las habitaciones cerradas puede consumir rápidamente el oxígeno, siendo peligroso para las personas


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¿Cuál es el precio de la estufa de parafina?

La estufa de parafina es un sistema de calefacción relativamente económico, cuya gran virtud es que no necesita ningún tipo de instalación. Además, su mantenimiento es también bastante sencillo, por lo que los costes operativos se basan básicamente en el precio de parafina y poco más.

Podemos que distinguir entre el precio de los modelos de mecha y los electrónicos. Así, el precio de una estufa de mecha puede variar entre los 120 €, hasta los 800 € de modelos con diseño moderno y puerta acristalada con triple vidrio templado.

Por otro lado, tenemos los modelos de láser. El precio de estas estufas de queroseno oscila entre los 130 € y los 900 € las que incorporan mejores sistemas de control, diseño y mayores medidas de seguridad.

¿Qué estufa de parafina comprar?

La estufa a parafina que compremos dependerá de las necesidades que queramos cubrir, el grado de comodidad que deseemos y del dinero que tengamos disponible o queramos gastar. Así, para una mayor comodidad es conveniente adquirir una estufa electrónica que nos facilita el encendido y el control de la combustión.

Sin embargo, la gran pregunta a responder es el lugar donde adquirir la estufa. Es por ello que desde Hogarsense siempre recomendamos consultar a los profesionales de la calefacción. Es fácil acercarse a cualquier centro de bricolaje o buscar por internet, pero los conocimientos y consejos de un técnico experto no tienen precio. Además, un técnico competente nos ayudará en la elección y con las recomendaciones de él y del fabricante sabremos dónde comprar parafina para recargar nuestra nueva estufa.

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