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Actualizado: 3 jul. 2019

Energía solar vs eléctrica

La electricidad se ha convertido en la energía que mueve hoy en día nuestro mundo. Y poco a poco esta desbancando a otras fuentes como el carbón y el petróleo. Según datos de REE la demanda de energía eléctrica peninsular finalizó el 2018 en 253.495 GWh, un 0,4 % superior a la del año anterior. En 2017 subió en un 1,3% respecto a 2016, año que también experimentó una subida respecto a 2015. Estos datos nos confirman que somo electrodependientes, y no sabemos que hacer el día que hay un corte de luz. Pero tenemos ante ella grandes alternativas como es la energía solar, tanto en su modalidad térmica como en la fotovoltaica. Decidir entre ellas es difícil, por eso vamos a analizar sus costes, cómo es la situación actual y las perspectivas de futuro. ¿Te interesa? Sigue leyendo.
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Fuente de la imagen: ©mca - Hogarsense.es

Coste de la energía solar y la eléctrica

Antes de empezar a dar datos sobre cada una de las energías que queremos analizar, es conveniente saber de qué vamos a hablar. Debemos tener en cuenta que la energía eléctrica es una de las formas de energía que usamos en nuestros hogares, oficinas e industrias, es decir, es una forma de energía final. Al igual que los es el gas butano, o el gas natural, que los usamos directamente en nuestras viviendas. En cambio, la energía solar es una fuente de energía, podríamos decir primaria. Es decir, nos sirve para generar otras formas de energía como la calorífica en el agua para usarla en la ducha, o en la calefacción. En el caso de la energía solar térmica, si hablamos de la energía termosolar o termoeléctrica, la aprovechamos para generar electricidad a través de procesos térmicos con vapor de agua en grandes centrales termosolares. Pero si nos referimos a la energía solar fotovoltaica, con ella generamos directamente electricidad que podemos aprovechar en nuestra casa al instante.

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Fuente de la imagen: ©mca - Hogarsense.es (con datos de REE)

En cuanto a los costes de la energía eléctrica final para los usuarios, nos tenemos que remitir a los datos que ofrece REE, que para el año 2018 se situó en 64,38 €/MWh como precio final medio (hablando de la península), lo que supuso un aumento de 3,83 €/MWh respecto a 2017, es decir un 6,3% más. Desgraciadamente no se ofrecen datos para las islas Canarias, Baleares, Ceuta y Melilla, ya que en estos casos hay componentes del precio que están más controlados por las administraciones, para no perjudicar a los ciudadanos de estas localizaciones.

En cambio, si queremos referirnos a los costes de la energía solar, debemos hacer diferentes distinciones, ya que esta energía la podemos aprovechar de diferentes formas como hemos comentado antes. Por eso vamos a limitar la comparativa a la energía eléctrica generada a partir de la energía solar en España. Si quisiéramos analizar la energía solar térmica, para poder compararla tendríamos que hacer conversiones energéticas difíciles y un poco complicadas de entender.

La consultora británica Lazard, realiza cada año un estudio, en el que hace análisis de la situación de diferentes aspectos de la energía. Así, encontramos una comparativa de los precios medios de diferentes fuentes de energía, realizado a finales del 2018, en el que se observa que la energía solar fotovoltaica ya está en costes similares e incluso algo más bajos que las fuentes de energía tradiciones. Perjudicada en este aspecto únicamente por el almacenamiento, debido a que las baterías aún son caras y con una vida útil, relativamente corta. El tiempo de retorno energético para una instalación fotovoltaica en Europa se estima entre 1,5 y 3,5 años.

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Fuente de la imagen: ©Lazard (Informe “Coste medio de energía y coste medio de almacenamiento 2018”)

Así, durante el año 2018 en España se generaron 7.759 GWh de electricidad gracias a las instalaciones de energía solar fotovoltaica. Lo que supuso un 7,6% menos que lo generado en el año 2017. En términos de coste, tenemos que hablar de datos transpuestos relativos al coste de las placas solares y su instalación. Como si estuviéramos realizando una amortización de la inversión realizada. Así tenemos que el coste de la energía solar fotovoltaica ha estado cayendo en los últimos años, hasta los 0,57 €/W (0,643 $/Wp) en 2015 (último año del que se disponen datos), para el módulo cristalino en Alemania (país de referencia en Europa). Y los precios de los paneles solares continúan cayendo.

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Fuente de la imagen: ©Irena (Evolución del precio del módulo fotovoltaico en Alemania)

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Mercado en España y el mundo

Según los datos registrados por UNEF, en el año 2018 se instalaron en España 261,7 MW de nueva potencia de energía solar fotovoltaica, lo que supone un incremento del 94% con respecto a los 135 MW instalados en 2017 y un importante crecimiento frente a los 55 MW registrados en 2016 y los 49 MW de 2015. De estos 261,7 MW, un 90% (235,7 MW) corresponde al autoconsumo energético, siendo un 25% de éstos relativos a autoconsumo conectado a red para uso agrícola y 26 MW a plantas solares fotovoltaicas sobre suelo.

Pero a pesar de este crecimiento, la cifra de nueva potencia instalada en España representa un 3% de la nueva potencia instalada en Europa en 2018, estimada en 8,5 GW, con Alemania y Países Bajos como los países con un mayor desarrollo de nueva potencia fotovoltaica. Además, se estima que las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas a la generación de electricidad de origen fotovoltaico son aproximadamente 46 grCO2/kWh.

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En cuento a la energía eléctrica debemos centrarnos en uno de los objetivos estratégicos de la Unión Europea. Que es la creación de un mercado único de la energía. Para lograr este objetivo, entre 1996 y 2018 se adoptaron una serie leyes con medidas que abordan el acceso al mercado, la organización e integración de los mercados, la transparencia y la integridad del mercado, la protección al consumidor, la cooperación entre operadores del sistema, etc.

La aprobación del “Clean Energy Package” a lo largo de 2018 supuso un cambio sustancial para el mercado eléctrico de la Unión Europea. Una vez logrados los primeros avances hacia la creación del mercado interior de la electricidad, la nueva regulación abarca de manera global el diseño del mercado eléctrico. Su implementación favorecerá la participación más activa de los consumidores y la descarbonización del sistema eléctrico facilitando la incorporación de mayores cantidades de energía renovable.

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Fuente de la imagen: ©Eurostat.

En la gráfica de los datos estadísticos que el Eurostat ofrece encontramos una lista con los precios de electricidad para consumidores domésticos, con los impuestos incluidos, para el segundo semestre de 2017. En la que observamos que España es el quinto país con la electricidad más cara, con un precio de 0,22 €/kWh, solo por detrás de Dinamarca, Alemania, Bélgica e Irlanda. Pero debemos tener en cuenta que estos países tienen un nivel de renta per cápita muy superior a la de España, en la misma fecha.

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Fuente de la imagen: ©mca - Hogarsense.es (con datos de Expansión y Eurostat)

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Perspectivas de futuro

Si el carbón fue el símbolo de la industria en el siglo XIX y el petróleo en el siglo XX, el nuevo siglo se ha iniciado con una nueva esperanza de sostenibilidad: la electricidad puede hacer más habitable nuestro planeta, favoreciendo al mismo tiempo el desarrollo económico. También porque la electricidad será cada vez más limpia y eficiente. Es lo que plantea el informe “Electrify 2030”, realizado por The European House–Ambrosetti en 2018.

En el mencionado informe se identifican seis tecnologías con base en la energía eléctrica que tienen el mayor potencial de implementación y brindan las mayores ganancias de eficiencia. Entre esas tecnologías encontramos las bombas de calor (con un 50% de ganancia de eficiencia en comparación con los sistemas tradicionales de calefacción y refrigeración por combustión, como la caldera de condensación); sistemas de almacenamiento electroquímico (sobre un 12% de ganancia de eficiencia generada por las baterías de Litio-Ion frente a sus alternativas electroquímicas); y sistemas de gestión de la energía (que proporcionan aumentos de eficiencia de un 16% en edificios y 14% a 17% en calefacción, aire acondicionado de ventilación).

En cuanto a los objetivos políticos que se han marcado en los últimos años en lo que refiere a la energía solar, entran dentro de un plan más amplio y ambicioso, que tiene uno de sus orígenes en “La Agenda 2030” de las Naciones Unidas. Esta agenda fue aprobada por los dirigentes mundiales en 2015, y constituye el nuevo marco para el desarrollo sostenible a nivel mundial y establece 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible. Representa el compromiso de erradicar la pobreza y lograr el desarrollo sostenible de aquí a 2030 en todo el mundo, sin excluir a nadie.

A partir de los objetivos que se marcaron en la citada Agenda, la UE estableció en 2016 su plan de acción, y expuso su enfoque estratégico. Teniendo en cuenta que Europa partía con una sólida posición en materia de desarrollo sostenible y manifestando su firme compromiso de ser una de las pioneras en la aplicación de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas. De esta forma los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible figuran en cada una de las diez prioridades de la Comisión Europea.

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Ventajas y desventajas de la energía solar y la electricidad

Ventajas

Energía eléctrica

Energía solar

Limpia en su uso.

Limpia.

Se utiliza para muchas aplicaciones.

Inagotable.

Coste de generación cada vez menor.

Económica, el sol nos regala su energía cada día.

Escalable. Podemos utilizar la que nos convenga en cada momento.

Escalable, podemos instalar la cantidad de placas que queramos.

Se puede usar allí donde la generemos o donde la transportemos.

La podemos aprovechar en cualquier lugar del planeta.

Desventajas

Energía eléctrica

Energía solar

Aún es contaminante en su generación.

Su instalación aún es relativamente cara.

Dificultad para su generación en los lugares de consumo.

Las placas fotovoltaicas aún no tienen un rendimiento importante.

Grandes pérdidas en su transporte.

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Su almacenamiento aún es muy caro.

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*Este artículo ha sido actualizado por última vez el 04/06/2019.

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Este artículo ha sido escrito por: Marcos Carbonell, Redactor de www.HogarSense.es