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Actualizado: 19 jun. 2019

¿Qué es la electricidad solar?

El descubrimiento de la electricidad solar no pertenece a este siglo. En realidad, la historia de la energía solar es mucho más antigua. El efecto fotovoltaico fue descubierto en 1839 por Alexandre Bequerel. Sin embargo, han debido pasar muchos años para que finalmente la electricidad solar comience a ser considerada como una de las energías renovables con más posibilidades del mercado.
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Descubrimiento del efecto fotovoltaico

El descubrimiento del sistema fotovoltaico se lo debemos, como hemos dicho en la introducción, a Alexandre Edmond Bequerel. Con tan solo 19 años, y mientras experimentaba con una pila electrolítica de electrodos de platino, descubrió que durante la exposición al sol, uno de los electrodos era capaz de subir la corriente. Hubo que esperar casi 40 años para que el ingeniero eléctrico de nacionalidad inglesa Willoughby Smith descubriese también el efecto fotovoltaico en los sólidos, concretamente sobre el selenio. La creación de la primera célula fotovoltaica vino después, en 1877.

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Fuente de la imagen: ©reimax16 - Fotolia.com

Durante estos descubrimientos, que forman parte de la historia de la energía solar, la cantidad de electricidad solar generada era muy reducida. No pasaban de ser experimentos sin ninguna aplicación práctica. Simplemente se había demostrado que era posible transformar la luz en electricidad a través de elementos sólidos. Sin embargo, la historia de la energía solar dio un paso importante cuando en 1953, Gerald Pearson experimentó con el silicio. De forma accidental creó una célula fotovoltaica de este material, cuya eficiencia era mucho mayor que la del selenio. El nuevo descubrimiento fue perfeccionándose hasta lograr células solares capaces de producir electricidad solar suficiente como para utilizarse de manera práctica.

El inconveniente que siempre ha permanecido de manera constante en la historia de la energía solar ha sido su precio. Y es por ello que las placas solares fotovoltaicas eran demandadas únicamente por la industria juguetera. Puesto que la potencia era reducida, era suficiente para pequeñas maquetas de aviones y coches. Así como para algunos aparatos electrónicos en esta otra industria. Finalmente, la historia de la energía solar cambió de rumbo cuando se encontró una aplicación perfecta. La alimentación de los satélites espaciales, que no se veía limitada por el coste de la electricidad solar.

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De la crisis del petróleo a la electricidad solar

La historia de la energía solar tuvo un antes y un después cuando se produjo la primera crisis del petróleo. El 6 de octubre de 1973, mientras se celebraba una de las fiestas más populares de la tradición judía, el Día de la Expiación, Israel recibió un ataque por parte de la República Árabe Unida. Esta contaba con las fuerzas de Siria, Egipto, Irak y Jordania, según las conocemos en la actualidad. El ataque era una respuesta a los propios de Israel, que habían continuado con la expansión de sus colonias en el territorio palestino. Esta guerra tuvo tal rapidez que se la denominó la Guerra de los Seis Días. También llamada Guerra de Yon Kippur. Los combates, no obstante, se produjeron durante 21 días.

A pesar de que fue una guerra localizada, era parte de la Guerra Fría, por lo que sus implicaciones afectaron también a otros países. En la segunda semana de enfrentamientos, Estados Unidos apoyó a Israel suministrando armas. Todo ello con la ayuda de Portugal y Holanda. La Unión Soviética hizo lo propio con el banco contrario. Finalmente, Israel se proclamó vencedora, de ahí que los asentamientos en el territorio palestino continúen hoy día. Sin embargo, el bloque árabe decidió actuar en consecuencia, y comenzó el bloqueo de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, también conocida como OPEP. Se produjo un embargo petróleo a todas aquellas naciones que habían decidido apoyar a Israel.

Aunque tan solo duró seis meses, supuso una importante crisis. Ya que la economía global dependía en gran medida del petróleo suministrado por Oriente Medio. Los precios del crudo subieron de forma abrupta, llegando a incrementarse en un 300% con respecto al normal. Y como consecuencia los países occidentales, que son básicamente compradores de petróleo, empezaron a preocuparse por conseguir otras fuentes de energía, y entre ellas a investigar y promover la energía solar fotovoltaica.

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Comienzos de la electricidad solar fotovoltaica en España

La subida del precio del petróleo supuso, como hemos dicho, un cambio radical en la historia de la energía solar. Fue esta situación insostenible para la economía. Esta obligó a los países a buscar alternativas a los combustibles fósiles, como el petróleo, el carbón o el gas natural. Fue así como comenzó a apostarse por la energía solar térmica o la electricidad solar. En lo que respecta a la energía solar en España, al comienzo de la crisis del petróleo, tuvo lugar una reunión en París en 1977. A esta acudió el representante de España, Juan Temboury, que era director general del Centro de Estudios de la Energía. Allí hizo la propuesta de que Almería fuese el lugar en el que llevar a cabo investigaciones en energía termosolar o electricidad solar. La historia de la energía solar en España también estaba a punto de cambiar.

Tras esta propuesta nace la Plataforma Solar de Almería. En la actualidad, se trata del mayor centro para la investigación y el desarrollo de las tecnologías solares de concentración. No solo en lo que es territorio español sino en todo el mundo. Además de la disposición de varias empresas en el sector de la industria y de la existencia de técnicos con buena preparación, comenzaron a desarrollarse las tecnologías de las energías renovables. Además de este punto clave en la historia de la energía solar de España, en 1982 se inauguraron en Tarifa los primeros aerogeneradores que permitían aprovechar la energía eólica. En la primera parte del siglo XXI, España ha sido sin duda uno de los países que más han contribuido al desarrollo de las energías renovables. Concretamente, la electricidad solar fotovoltaica y el aprovechamiento de la biomasa del sector agrícola.

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Desarrollo de la energía fotovoltaica en España

España es, dentro de Europa, uno de los países con más horas de sol. Se trata por tanto de un lugar estratégico para la generación de la electricidad solar. De esta manera, se podría reducir la dependencia del exterior y se aumentaría la autonomía energética. Esta particularidad hizo que en la historia de la energía solar, fuéramos un país líder en investigación, desarrollo y aprovechamiento de la electricidad solar. Con las legislaciones que favorecían a las energías renovables, España logró ser uno de los países con más potencia fotovoltaica instalada. En un solo año se alcanzó la cifra de 2708 MW.

Por el contrario, la legislación del promovida por algunos políticos cambió nuevamente la historia de la energía solar en España. Sumado a la crisis económica que comenzó en 2008, la implantación de la energía fotovoltaica se frenó. Se ralentizó también la construcción de otras plantas fotovoltaicas. A pesar de la paralización del desarrollo de estas energías, en junio de 2013, la producción de electricidad solar superó a la del gas. En la actualidad, la explotación de la energía solar vuelve a tomar un pequeño impulso tras la eliminación del llamado “impuesto al sol”. Y también debido a las presiones de Europa por mejorar la eficiencia energética a través de las energías renovables, la historia de la energía solar debe cambiar de rumbo.

Además de ello, en 2012, el Partido Popular aprobó un decreto en el que se suspendían los cupos del Régimen Especial de Energía. Se paralizaban la retribución y los incentivos a las instalaciones fotovoltaicas y otras energías renovables. Otro decreto, el RD 900/2015 de Autoconsumo, también aumentó las limitaciones. Así surgió el concepto del "impuesto al sol". Una medida que estuvo cerca de prohibir el autoconsumo energético. Sin embargo, y gracias a la intervención del Tribunal Constitucional, está permitido.

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Evolución de los precios de la energía fotovoltaica en España

En la siguiente tabla se muestra la evolución que han sufrido el precio de la energía solar fotovoltaica en España. Observándose que ha una progresiva reducción del precio, en parte gracias a la aparición de nuevas técnicas de fabricación, y en parte gracias al empuje que tienen las energías renovables. Aunque en nuestro país hayan sufrido un parón en los últimos años, como ya se ha explicado.

2010

2011

2012

2013

2014

2015

2016

1,6€/W

1,1 €/W

0,85 €/W

0,7 €/W

0,58 €/W

0,6 €/W

0,42 €/W

Evolución-del-coste-de-los-modulos-solares-de-silicio-€W

Fuente de la imagen: PVinsights. Evolución del coste de los módulos solares de silicio (€/w)

En el siguiente grafico se muestran a nivel mundial la evolución del precio del módulo fotovoltaico de panel plano.

Evolución-del-precio-del-módulo-fotovoltaico-de-panel-plano

Fuente: Instituto de energía Solar, de la U.P.M.

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El futuro de la electricidad solar

La historia de la energía solar en España vuelve a mejorar progresivamente. De acuerdo con los datos de la UNEF, en 2018 se instalaron 261,7 MW de potencia fotovoltaica. Con respecto a 2017, se trata de un incremento del 94%. En los años anteriores las cifran habían sido muchísimo más bajas. De ese total, el 90% pertenece al autoconsumo energético. Exactamente 26 MW corresponden a las plantas solares fotovoltaicas.

Contribucion-solar-2015

Fuente: Informe anual 2017 de UNEF

Sin embargo, a pesar de esta nueva perspectiva, estas cifras son tan solo un 3% de la potencia instalada en Europa en el mismo año. Los Países Bajos y Alemania son los principales países que están desarrollando la electricidad solar. El crecimiento del uso de la electricidad solar se debe a su gran competitividad, dada la reducción en los costes de la producción. Además, puesto que es posible el autoconsumo, ofrece un ahorro energético y una optimización financiera para la eficiencia.

Por otra parte, y como ya comentamos, las directivas europeas con respecto a las energías renovables mejoran la estabilidad y la seguridad, derogando las cargas sobre la energía que se consumo. También se ofrecen ayudas en el ámbito industrial y el residencial para las Comunidades Autónomas. De cara al futuro, seguirá aumento el uso de la electricidad solar y la historia de la energía solar cobrará protagonismo. Al ser los combustibles fósiles recursos limitados, los gobiernos deben impulsar el uso de las energías renovables. No solo por la presión de las normativas europeas, sino porque se trata de la única vía posible para la obtención de energía.

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Este artículo ha sido escrito por: , Redactor de www.HogarSense.es