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Actualizado: 15 ago. 2019

¿Qué es un calentador eléctrico instantáneo?

Un calentador eléctrico instantáneo nos permite disponer de un caudal de agua caliente de manera instantánea. A diferencia de los termos de agua que funcionan por acumulación, con este sistema la disponibilidad será ilimitada, ya que únicamente necesitamos tener corriente eléctrica. ¿Pero qué ventajas y desventajas tienen?
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Diferencias entre los sistemas de agua caliente sanitaria

Para la obtención de agua caliente sanitaria en nuestro hogar, es necesario utilizar alguno de los tipos de calentadores que podemos encontrar en el mercado. Entre ellos, podemos distinguir entre el calentador de gas, el termo eléctrico y el calentador eléctrico instantáneo. Cada uno de estos sistemas tiene su propio funcionamiento, así que vamos a ver cuáles son sus particularidades.

  • El calentador de gas

Los calentadores de gas son el sistema tradicional que se ha venido utilizando durante décadas para calentar el agua. Su característica principal es la llama piloto con la que cuentan, necesaria para poder funcionar. Sin embargo, los modelos más modernos no la traen ya. En la actualidad, y como sucede con todos los sistemas de calefacción y de agua caliente sanitaria, se benefician de los avances tecnológicos y son ya electrónicos, con un display digital. Tras solo unos segundos podemos disfrutar de agua caliente, y que durará mientras haya disponible el suministro del gas que utilizan.

En función de su potencia pueden llegar a calentar varios litros por minuto. De este modo, permiten varias duchas a la vez, como es el caso de las viviendas compartidas o aquellos hogares con familias numerosas. En su exterior encontramos un termostato que nos permite regular la intensidad de la llama, que es la que determina la temperatura del agua. Esta se calienta porque circula en un circuito cerrado sobre las llamas, que la van calentando para su consumo inmediato. La combustión suele producirse en una cámara hermética, expulsando los gases al exterior. En los que respecta a los precios de un calentador de gas, todo dependerá de su potencia.

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Fuente de la imagen: ©ContenidosClick.es

  • Termo eléctrico

El termo eléctrico es un aparato de mediana capacidad recomendado para aquellas viviendas con un menor número de personas. El motivo reside en que a diferencia de los anteriores, estos cuentan con un depósito de agua con una capacidad determinada. Por normal general, esta va desde los 10 hasta los 300 litros. Los termos eléctricos emplean una resistencia eléctrica en el interior del depósito. Cuando el agua tiene la temperatura deseada, esta se detiene y se mantiene caliente gracias al material aislante del termo. Cuando vamos haciendo uso del agua caliente, agua fría entra en el depósito, por lo que resistencia se activa nuevamente. La instalación resulta más sencilla ya que no necesitamos instalar bombonas ni suministro de gas. Únicamente necesitaremos enchufarlo a la corriente eléctrica para que pueda funcionar. Los precios también varían en función de la capacidad y el material.

  • Calentador eléctrico instantáneo

El calentador eléctrico instantáneo, calentador instantáneo o calentador de agua eléctrico, tal y como su nombre indica, se sirve de la corriente eléctrica para funcionar y caliente el agua de forma inmediata. Aunque existe también una versión que trabaja por acumulación, esta modalidad no cuenta con un depósito. Para instalar un calentador eléctrico instantáneo no es necesario hacer instalaciones complejas para el suministro.

Tampoco harán falta huecos para la ventilación. Solo habrá que verificar que la potencia contratada será suficiente para que pueda funcionar. Asimismo, hay que tener en cuenta que afectará a las facturas de la luz. No obstante, a largo plazo el calentador eléctrico instantáneo supone un ahorro considerable. En la siguiente tabla, exponemos a modo de resumen las principales diferencias entre los tres equipos básicos para calentar el agua sanitaria de nuestro hogar:

Calentador de gas Termo eléctrico Calentador eléctrico instantáneo
Sin depósito de agua Con depósito de agua Sin depósito de agua
Además de enchufarse necesita suministro de gas Necesita corriente eléctrica
Necesita corriente eléctrica
Agua caliente ilimitada o mientras dure el suministro de gas Agua caliente limitada por la acumulada en el depósito Agua caliente ilimitada
Recomendable para un consumo de agua elevado, como en las familias numerosas; al menos con gas natural El abastecimiento de agua en número de personas depende de la capacidad y la potencia Recomendable para un consumo de agua no muy elevado.
Consumo eléctrico bajo Consumo eléctrico elevado Consumo eléctrico elevado

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Ventajas y desventajas de un calentador eléctrico instantáneo

Como cualquier otro sistema que suministre agua caliente sanitaria, el calentador eléctrico instantáneo tiene sus ventajas y desventajas. Además de hacer una valoración sobre estas, habrá que valorar si es el tipo de aparato que más se adapta a nuestras necesidades particulares.

  • Ventajas del calentador eléctrico instantáneo

En primer lugar, y quizás sea este el punto más fuerte, es que la producción de agua caliente es ilimitada. Al no funcionar con un depósito sino que el agua se calienta sobre la marcha, podemos disfrutar de un flujo continuo; perfecto para cuando tenemos necesidades altas de agua caliente. Por otra parte, el tamaño de un calentador eléctrico instantáneo es más reducido que aquellos que utilizan un depósito . Al prescindir de este, el espacio que requieren es mucho menos, lo que facilita también su instalación. Además, el calentador eléctrico instantáneo no se enciende hasta que no detecta que circular agua. Gracias a esta particularidad podemos ahorrar en el consumo de energía. También, su consumo mientras funciona es eficiente, y se pierde muy poca energía. Algunos modelos permiten el control de la temperatura del agua, lo que no solo resulta muy cómodo sino que nos permite ahorrar en el consumo.

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  • Desventajas del calentador eléctrico instantáneo

Como en todos los sistemas de agua caliente sanitaria, el calentador eléctrico instantáneo también posee ciertas desventajas. La primera de ellas es que necesitan una potencia eléctrica elevada para poder funcionar. Por normal general, alrededor de los 8000 W (8kW). Para ello, los cables de alimentación deben ser más gruesos que los que se emplean para un termo, además de tener un precio más elevado. En determinados edificios, habrá que renovar el sistema de cableado. En segundo lugar, un calentador eléctrico instantáneo es vulnerable a los minerales que tiene el agua. Los espacios en su interior son pequeños y estos pueden ir acumulándose, lo que afectará a su rendimiento. En aquellas zonas de aguas duras, será necesario limpiar el circuito interno del calentador eléctrico instantáneo de forma periódica .

Además, son sensibles a la presión. Así que si la que les llega no está en un rango de control, el calentador eléctrico instantáneo no funcionará como corresponde. Por ejemplo, no calentará bien o se encenderá cuando no corresponda. Por último, conviene tener cuidado con las cantidades de agua caliente que se utilizan. Un calentador eléctrico instantáneo puede funcionar durante un período de tiempo corto y con cantidades de agua caliente reducidas. Si disponemos de varios chorros de hidromasajes en nuestro baño iremos deteriorando el aparato con mayor rapidez de la que debería.

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Cuándo instalar un calentador eléctrico instantáneo

En lo que se refiere a la instalación de un calentador eléctrico instantáneo, cabe decir que esta es muy sencilla ya que no es necesario incluir sistemas de ventilación, ni conectarlo con el suministro de gas de la vivienda. Únicamente es necesario conectarlo a la red eléctrica, dado que se sirve de esta para funcionar. Por ello, el único requisito que hará falta es contar con la potencia suficiente. Cuando se activa, pega un tirón de la corriente, así que si esta no es lo suficientemente alta, podrá saltar el automático en la vivienda. Además de la potencia, el cableado también es más grueso como ya dijimos en el apartado anterior. Por lo tanto, debemos verificar nuestra instalación o saber que es probable que debamos cambiarla para que soporte el consumo eléctrico del calentador eléctrico instantáneo. Muchas viviendas antiguas no están preparadas para ello.

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Al tratarse de un equipo de pequeño tamaño, no es necesario disponer con un espacio amplio para instalarlo. Así que puede adaptarse sin problemas a cualquier vivienda. En cuanto al consumo, el calentador eléctrico instantáneo calienta el agua a medida que esta se utiliza, por lo que el caudal es ilimitado. De este modo, está indicado cuando el consumo de agua caliente no es muy elevado. Aunque aumenta el importe de las facturas, nos olvidamos de depender de la sustitución de la bombona de gas o de tener que esperar a que el agua vuelva a calentarse en el caso de contar con un termo eléctrico que utiliza un depósito. En el caso de que las necesidades vayan a ser menores o que se trate de una vivienda de segunda residencia, será preferible decantarse por otras opciones con una capacidad más limitada y que hagan menos uso de la corriente eléctrica.

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Consejos básicos para el mantenimiento de un calentador eléctrico instantáneo

Para mantener un calentador eléctrico instantáneo habrá que tener una serie de cuidados como con cualquier otro sistema de agua caliente sanitaria.

  • Lo primero será prestar atención al tipo de agua de nuestra zona de residencia, ya que esta puede afectar a la acumulación de cal en el interior. Además de la dureza del agua, los minerales que esta tiene pueden ir quedándose en los pequeños orificios que el calentador eléctrico instantáneo tiene en su interior. Esto afectará al funcionamiento del mismo, que hará necesarias las reparaciones e incluso las sustituciones.
  • Puesto que funciona con la corriente eléctrica, también habrá que hacer un buen mantenimiento de esta. Evitar las subidas y bajadas de tensión y verificar que la instalación y el sistema de cableado funciona correctamente.
  • Hay que recordar también que estos equipos necesitan una potencia más elevada. La mayoría de los modelos utilizan trifásica, que por lo general no se dispone en las viviendas, solo en comercios e industrias, o viviendas muy grandes. Si disponemos de varios grifos que van a funcionar a la vez, como es el caso de los masajes, habrá que revisar el funcionamiento del calentador con mayor frecuencia.
  • Por último, podemos acudir a un profesional para que cada cierto tiempo verifique que sigue funcionando como debe y haga una revisión de su interior y de la instalación eléctrica.
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